Nautic, salon nautique de Paris

Transat Jacques Vabre 2017 - Etat des lieux à J-100

Comme tous les deux ans, les couples se forment à l’approche de l’été… en vue de constituer de solides tandems pour la Transat Jacques Vabre, course en double de référence, au départ du Havre depuis 1993. Pour cette 13e édition, 42 équipages largueront les amarres, cap sur Salvador de Bahia, au Brésil, pour 4 350 milles d’une longue chevauchée, mélange corsé de coups tactiques et stratégiques, pimenté d’une météo extrêmement variée. Cette exigeante Route du Café en double impose donc de trouver sa moitié pour le meilleur et pour le pire. Qui sera donc au départ le 5 novembre prochain ?

Class40 : la classe internationale

20 monocoques de 12,18 m de long vont s’affronter sur le grand échiquier de l’Atlantique. 20 équipages composés d’amateurs et de professionnels de la voile, inconditionnels de ces bolides à la fois high-tech et résolument marins. La catégorie des Class40 demeure la plus fournie et la plus internationale de cette 13e édition, avec 7 bateaux étrangers. A leurs côtés, plusieurs tandems, fin connaisseurs du support, seront à surveiller de près : Bertrand Delesne et Justine Mettraux (TeamWork), les Rochelais Aymeric Chapelier et Arthur Le Vaillant à bord de leur tout nouveau Mach 40.3 (Aïna Enfance et Avenir), les Normands Louis Duc et Alexis Loison sur le diabolique et flambant neuf plan Lombard (Carac)… La régate promet d’être passionnante en Class40 !

Multi50 : Sept As volants

De la grande qualité ! 7 Multi50 skippés par les meilleurs spécialistes de la discipline vont participer à la Transat Jacques Vabre que les navigateurs affectionnent particulièrement tant le jeu est exigeant. Ils seront deux à gérer ces bolides, désormais dotés de foils… Le triple vainqueur de la Transat Jacques Vabre (2009, 1013 et 2015) Erwan Le Roux associé à Vincent Riou (FenêtréA – Mix Buffet) vient remettre son titre en jeu face à des concurrents de haute voltige. 

IMOCA : mariages de raison… et de passion

Trois couples mixtes sur 12 équipages et des associations de skippers intéressantes dans la catégorie IMOCA60. Citons quelques grand habitués des courses au large parmi lesquels Tanguy de Lamotte et Samantha Davies à bord d’Initiatives-Cœur qui renouvellent l’expérience de 2015 où ils avaient couru avec bonheur la Transat Jacques Vabre. Tandis qu’Isabelle Joschke fait appel à Pierre Brasseur (vainqueur en 2015 aux côtés de Yannick Bestaven en Class40) pour se lancer dans le grand bain de la course en IMOCA. Couple en mer comme à la ville, Louis Burton et Servane Escoffier à bord de leur foiler Bureau Vallée (ex-Banque Populaire vainqueur du dernier Vendée Globe) vont partager l’expérience aussi belle que difficile d’une transatlantique sur un engin volant… 

Ultime : trois couples légitimes

On ne change pas une équipe qui fonctionne à merveille ! Thomas Coville et Jean-Luc Nélias, sur Sodebo Ultim’, les hommes les plus rapides de la planète (Thomas en tant que skipper et Jean-Luc comme routeur sur le tour du monde l’hiver dernier) filent la parfaite entente comme ils l’avaient démontré sur la Transat Jacques Vabre 2015, en terminant second… Les voilà donc de retour contre deux équipages à l’expérience bien trempée : Lionel Lemonchois et Bernard Stamm à bord de Prince de Bretagne et Sébastien Josse et Thomas Rouxel sur le tout nouveau maxi trimaran à foils, Maxi Edmond de Rothschild dont ce sera la première compétition !

La Transat Jacques Vabre s’élancera vers les terres de café du Brésil le dimanche 5 novembre 2017, après une semaine de festivités au Havre dès le samedi 28 octobre.